Boerne

Når Livingstone siger 'boerne', tænker han ikke på de de flittige og gæstfrie hollandske kolonister, der bor Kaplandet, men på dem, der lever i Cashan-bjergene, hvor de har opnået uafhængighed af det engelske kolonistyre. De har følt sig forurettet af de engelske love, der har frigivet slaverne og ikke kender forskel på sort og hvid. Nu har de deres egen republik, hvor de kan "behandle de sorte på passende måde", nemlig som slaver med tvungent, ulønnet arbejde. De, der endnu har en vis selvstændighed, kan blive udkommanderet til at arbejde i boernes haver og marker - på egen kost. Det skal de til gengæld for, at de "har fået lov til at leve i boernes land". De har fået den engelske guvernør til at udstede forbud mod at sælge våben til de indfødte bechuanere, hvorimod der gerne må sælges både til boerne og til zuluerne. Livingstone kunne godt tænke sig bechuanerne bevæbnede med skydevåben, så de ikke skulle være forsvarsløse.

Boerne foretager røvertogter ud mod de indfødte, der har meget kvæg, brænder deres byer af, dræber mændene og fanger kvinder og børn, hvorefter de hjemfører kvæget. Livingstone har nogle gange hjulpet nogle tilfangetagne børn med at komme tilbage til deres forældre; men det er svært, for boerne tager helst børnene så små, at de snart vil have glemt både deres modersmål og deres oprindelse.

På et tidspunkt har boerne sendt en klage til guvernøren, for at Livingstone skulle blive forvist fra deres interesseområde. De beskylder ham for at levere våben til de indfødte og opfordre dem til at dræbe boere.

Mens Livingstone boede hos bechuanerne, foretog boerne 9 røvertogter hos indfødte stammer. Det skete altid om vinteren, for at hestene ikke skulle blive syge under togterne. De udkommanderede indbyggerne i en af de landsbyer, de havde magt over, og drev dem foran sig hen til den landsby, de ville angribe. Bag ved dem skød de så ind over dem hen mod landsbyen. Mændene der kunne intet stille op; de måtte flygte, og boerne kunne drage hjem med kvæg, kvinder og børn. Operationerne var så ufarlige for boerne, at ikke een eneste boer mistede livet i noget af de 9 røvertogter.

Livingstone boede en årrække i Kolobeng blandt bechuanerne, hvor han omvendte deres høvding Sechele til kristendommen. Mens han var bortrejst for at få ordnet sin vogn, gjorde boerne indfald i Kolobeng. De brændte byen ned, dræbte 60 mænd og fangede kvinder og børn. Bechuanerne gjorde modstand, og 28 boere faldt. Livingstones hus blev hærget, alt af værdi blev bortført; hans bøger rev de bladene ud af og spredte dem for vinden. - Derefter havde Livingstone ikke mere at gøre i Kolobeng.

Om forberedelserne til den første opdagelsesrejse skriver han: "Boerne har taget al min ejendom og derved sparet mig for at gøre testamente; jeg var nu ganske let om hjertet og gjorde nogle svage forsøg på at opfylde den kristelige pligt, som består i at forlade vore skyldnere; og jeg følte, at det var bedre at være mellem de plyndrede end mellem røverne".


Sti: Missionær: Sechele ⇐ Boerne ⇒ Makololo

Oversigt